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Cada año se registran en Francia una media de 150 accidentes laborales relacionados con explosiones. Más del 15% de ellos causan importantes daños humanos y materiales. En las obras o en un entorno industrial, el riesgo de explosión es aún mayor en presencia de sustancias inflamables (gas, vapor, polvo, etc.). Para evitar cualquier peligro, es esencial definir las zonas ATEX en un entorno de trabajo y tomar todas las medidas necesarias para asegurar las áreas afectadas.

¿Qué es una zona ATEX?

En las instalaciones industriales y las obras de construcción, la seguridad del personal y los equipos es una prioridad. Se establecen dispositivos específicos para prevenir posibles peligros. Una de ellas es la etiqueta ATEX.

ATEX es la abreviatura de "Atmósfera explosiva". Un ATEX es un entorno en el que existe un alto riesgo de explosión debido a la presencia de combustibles, sean o no visibles a simple vista. Según la norma EN 1127-1, una explosión es "una reacción repentina de oxidación o descomposición que implica un aumento de la temperatura o de la presión, o de ambas simultáneamente". La propagación de la combustión es casi inmediata, acompañada de llamas y olas de calor. Un ATEX puede formarse en condiciones normales de funcionamiento o accidentalmente por el escape de uno o más combustibles.

En un ATEX, el aire se mezcla con materiales inflamables. Se produce una explosión cuando se cumplen simultáneamente seis condiciones:

- la presencia de un oxidante (normalmente oxígeno en el aire)

- la presencia de un combustible (propano, hidrógeno, carbón, harina de trigo, etc.)

- la presencia de una fuente de ignición (chispa, electricidad estática, calor, etc.)

- el estado particular del combustible (gas, polvo, niebla, etc.)

- el logro de un rango explosivo: la mezcla no es ni demasiado pobre ni demasiado rica en combustible

- un espacio confinado

Atención: los polígonos industriales no son los únicos lugares donde se forma ATEX. Cualquier actividad o instalación que implique la manipulación de sustancias inflamables también puede correr este riesgo.

Definiciones importantes de zonas peligrosas

Cada zona ATEX está normalizada según su grado de peligrosidad. De conformidad con la Directiva ATEX 99/92/CE, el empresario debe evaluar los riesgos de explosión en sus instalaciones y clasificar las zonas de riesgo.

La zonificación ATEX debe ser realizada por una persona competente, para que el lugar de trabajo quede definido y posteriormente asegurado. La identificación de las zonas ATEX requiere una auditoría de toda la instalación de producción.

El artículo 7 de la Directiva ATEX 1999/92/CE especifica esta obligación del siguiente modo: "El empresario dividirá en zonas los lugares en los que puedan formarse atmósferas explosivas, de conformidad con el anexo I".

¿Cómo delimitar las zonas ATEX?

La zonificación consiste en definir las partes de un emplazamiento donde pueden producirse riesgos de explosión. Estos lugares se denominan zonas peligrosas y se delimitan en función de su grado de peligrosidad.

La zonificación ATEX implica los siguientes pasos:

  1. Recogida de datos físicos y químicos sobre los productos combustibles presentes en el emplazamiento
  2. Análisis funcional de las instalaciones que utilizan productos inflamables
  3. Determinación de las fuentes de emisión y de la probabilidad de que se produzca una ATEX (Atmósfera Explosiva)
  4. Caracterización de la zona (peligro y extensión)
  5. Estudio de las fuentes de ignición

El reglamento

Se dice que una zona es ATEX cuando se utiliza para almacenar o manipular materiales inflamables. El grado de peligro en una Zona ATEX se evalúa en función de la cantidad y la naturaleza de los materiales. Cuanto más alto es el nivel, mayores son los riesgos y más estricta es la normativa.

La normativa ATEX viene definida por dos directivas europeas:

- Directiva 2014/34/UE (ATEX 95), relativa a los equipos utilizados en zonas ATEX;

- y la Directiva 1999/92/CE (ATEX 137), relativa a la seguridad de los trabajadores en una zona ATEX.

Estas directivas obligan a los empresarios a controlar los riesgos de explosión en sus instalaciones del mismo modo que los demás riesgos profesionales. El objetivo es garantizar la seguridad y mejorar la salud de las personas que puedan estar expuestas a riesgos ATEX.

El empresario debe :

- evaluar los riesgos de explosión en su emplazamiento

- identificar, clasificar y delimitar las zonas ATEX

- aplicar medidas de protección técnicas y organizativas (prevención, formación, mantenimiento, etc.)

- poner a disposición equipos y dispositivos específicos para zonas peligrosas

- coordinar a los implicados en ATEX

- elaborar un DRCPE (documento relativo a la protección contra explosiones)

Desde la entrada en vigor de la Directiva 1999/92/CE en julio de 2003, la evaluación de los riesgos de explosión es obligatoria. El lugar de trabajo y el equipo deben ponerse en conformidad, so pena de multa de hasta 10.000 euros (artículo L. 4741-1 del Código Laboral).

Clasificación de las zonas

Existen tres tipos de zonas definidas por el CEI (1986), por el Ministerio de Trabajo (1988) y por el Ministerio de Industria (1991).

Esta clasificación se afina en la Directiva ATEX, que ya no se refiere a zonas sino a categorías de aparatos, en función de la probabilidad de formación de una mezcla explosiva, y a dos aplicaciones diferentes según la naturaleza de la mezcla (gas o polvo).

PELIGRO PERMANENTE: La mezcla explosiva está presente en todo momento.

PELIGRO FRECUENTE: Es probable que se forme una mezcla explosiva de gases o vapores durante el funcionamiento normal de la instalación.

PELIGRO OCASIONAL: Sólo puede producirse una mezcla explosiva durante el funcionamiento anormal de la instalación.

Classification des zonez ATEX

Estos riesgos han permitido crear 3 categorías que determinan el nivel de protección de los equipos

  • CATEGORÍA 1 : NIVEL DE PROTECCIÓN MUY ALTO: la mezcla explosiva está presente constantemente, o durante mucho tiempo, o con frecuencia.
  • CATEGORÍA 2 : ALTO NIVEL DE PROTECCIÓN: es probable que se produzca una mezcla explosiva.
  • CATEGORÍA 3 : NIVEL NORMAL DE PROTECCIÓN: Una mezcla explosiva tiene una baja probabilidad de ocurrir, y permanecerá sólo por un corto período.
Risques ATEX

Marcado

La zonificación identifica los lugares en los que puede haber ATEX, pero también determina el equipo adecuado que debe utilizarse en las zonas peligrosas. Cada equipo presente en los locales, ya sea eléctrico o no, debe cumplir los requisitos técnicos asociados a cada tipo de zona. Sólo los productos certificados con un marcado específico pueden utilizarse en una zona ATEX.

El marcado específico ATEX es un requisito de la Directiva Europea ATEX. Permite al empresario garantizar el cumplimiento, tal y como exige la Directiva ATEX 2014/34/UE, de sus equipos. Un marcado ATEX debe incluir :

- el símbolo "CE" de la Comisión Europea

- una secuencia de cuatro dígitos correspondiente al organismo notificado responsable del control de la conformidad

- el logotipo ATEX (un hexágono con las letras "E" y "x" en su interior)

- una serie de números y letras que indican la naturaleza y la intensidad del riesgo de explosión

Estas zonas deben tener en cuenta los parámetros externos (ventilación, aberturas, calefacción, etc.) que pueden modificar su extensión. La siguiente ilustración muestra un ejemplo de clasificación de zonas peligrosas para la estación de descarga de líquidos inflamables. El principio es el mismo para los polvos, sólo que el nombre de la zona cambia a 20, 21, 22. Más allá de la zona 2 o 22, ya no hay ninguna probabilidad de que se produzca una mezcla explosiva. Por tanto, fuera de la zona clasificada, es posible utilizar la norma industrial.

Observaciones

  • Los dispositivos certificados para la zona 0 también pueden utilizarse en las zonas 1 y 2.
  • Los equipos certificados para la zona 22 no pueden utilizarse en las zonas 20 ó 21.
  • La Zona 0 (en un tanque) y la Zona 20 (dentro de un silo) son áreas en las que hay equipos eléctricos fijos (excepto sensores).
  • Los equipos certificados para la Zona 21 no pueden utilizarse en la Zona 1. Los aparatos de "gas" con certificación ATEX (incluidos los dispositivos de alta seguridad "e") están protegidos en su carcasa, así como cada componente interno.

Sin embargo, los equipos con certificación ATEX "polvo" están protegidos por su carcasa exterior. Sin embargo, hay muchos dispositivos con certificación "gas" y "polvo" que pueden utilizarse en ambos entornos.

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